A Book About Death
Exhibition at Islip Art Museum, NY, USA

Ich freue mich außerordentlich, bei dieser ungewöhnlichen Ausstellung  zu Ehren von Ray Johnson, über den ich in meinem vorhergehenden Artikel geschrieben habe, dabei zu sein:
“Ray Johnson & ABAD” – A Book About Death (Ein Buch über den Tod)
Curated by Joan Harrison and LuAnn T. Palazzo
im Islip Art Museum  New York, USA
vom 14. September bis zum 2. November 2019

Ray Johnson war der Begründer der Mail Art. ”Einige von Johnsons Mailings erfolgten in Form von Büchern, einem Medium, das er von den 1950er Jahren, als er Ausgaben von kleinen selbstproduzierenden Broschüren herstellte, bis in die 1990er Jahre nutzte, in denen er mehrere einzigartige Bücher herstellte, von denen einige an Clive Phillpot, den Bibliothekar des Museums für Moderne Kunst, geschickt wurden, um den Beitrittsprozess des Museums zu umgehen, aber dennoch in die Sammlung aufgenommen zu werden. Eines von Johnsons bedeutendsten Büchern, A Book about Death, besteht aus 13 ungebundenen Seiten [...], die er zwischen 1963 und 1965 zufällig druckte und verschickte. Niemand sollte eine komplette Ausgabe erhalten, so dass das Buch offen, unstrukturiert und unvollständig bleiben würde. Während zwei der Seiten Text über den tragischen Tod eines Kindes enthalten, ist die größere Sammlung von Bildern und Themen, von Briefmarken, Schlangen und Zigarrenbändern bis hin zu Scheren, Ferngläsern und Mickey Mouse, nicht in eine klare oder einzige Aussage über den Tod eingebunden. (Quelle: Sofia Kofodimos)

Das Besondere an dieser Ausstellung:
Die Teilnehmenden wurden gebeten, 500 Druck-Exemplare ihres Beitrages an das Museum zu schicken. Jeweils eins wird ausgestellt, die anderen 499 Exemplare stehen den Besuchern zur kostenlosen Mitnahme zur Verfügung – jeder kann sich sein ganz eigenes Buch des Todes zusammenstellen – und so ist diese Ausstellung ganz im Sinne von Ray Johnsons “A Book About Death” – offen, unstrukturiert, unvollständig.
Wie außerordentlich schade ist es, dass ich nicht selbst die Ausstellung besuchen und mir mein eigenes Buch zusammenstellen kann. Alle Beiträge werden auch online auf dem ABAD-blog dokumentiert. Hier ist der Aufruf zu lesen.

2009 fand bereits eine derartige Ausstellung im Islip Art Museum statt – der Aufbau und alle Beiträge wurden in einem Video festgehalten. Das ganze Video läuft 9 Minuten – ich finde allerdings vor allem die ersten 20 Sekunden interessant, denn dort kann man den Ausstellungsaufbau sehr gut sehen – im Rest werden alle Beiträge gezeigt. (Video am Ende des Artikels)

Und hier nun ist mein Beitrag : Einige der 500 Exemplare

Vorder- und Rückseite: – 29,7 x 10,5 x cm 
Front and back – 11,7 x 4,1 inches

english version:
I am extremely pleased to be present at this unusual exhibition in honor of Ray Johnson, about whom I wrote in my previous article:
“Ray Johnson & ABAD” – A Book About Death
Curated by Joan Harrison and LuAnn T. Palazzo
at the Islip Art Museum New York, USA
from 14 September to 2 November 2019

Ray Johnson was the founder of Mail Art. “Some of Johnson’s mailings took the form of books, a medium he used from the 1950s, when he made editions of small self-promotional pamphlets, to the 1990s, during which he made several unique books, some of which he sent to Clive Phillpot, the librarian at the Museum of Modern Art, in order to bypass the museum’s accessions process but still be included in the collection. One of Johnson’s most significant books, A Book about Death, consists of 13 unbound pages [...], which he printed and mailed out at random between 1963 and 1965. No one was supposed to receive a complete edition so the book would remain open, unstructured, and incomplete. While two of the pages include text related to the tragic death of a child, the larger collection of images and themes, from postage stamps, snakes, and cigar bands, to scissors, binoculars, and mickey mouse, do not cohere into a clear or single statement about death.” (Source: Sofia Kofodimos)

The special thing about this exhibition:
The participants were asked to send 500 printed copies of their contribution to the museum. One is exhibited at a time, the other 499 copies are available to visitors free of charge – anyone can put together their very own book of death – and so this exhibition is entirely in keeping with Ray Johnson’s “A Book About Death” – open, unstructured, incomplete.
How extremely unfortunate it is that I cannot visit the exhibition myself and compile my own book. All contributions are documented online at ABAD-blog. Here is the call.

In 2009, an exhibition of this kind already took place at the Islip Art Museum – the construction and all the contributions were recorded in a video. The whole video runs for 9 minutes – I find the first 20 seconds interesting, because there you can see the exhibition structure very well – in the rest all contributions are shown (video at the ned of the article)
My contribution you can see above. 

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